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小豆島町とオリーブ

小豆島町とオリーブについて

オリーブのイメージ写真


 日本で最初にオリーブの栽培に成功した小豆島町と、そのオリーブの長い関係についてご紹介します。
 小豆島町とオリーブの関わりは、約1世紀前に遡ります。明治41年(1908年)、当時の農商務省が三重・香川(小豆島)・鹿児島の3県を指定して、アメリカから輸入した苗木で試作を行いました。

3県とも成長はしましたが、三重・鹿児島は実の成長が悪く途中で断念、小豆島町の西村地区に植えたオリーブだけが順調に成育し、大正初めには搾油ができるまでになりました。

もちろん、ただ運良く生育したという訳ではありません。栽培管理を任された農家が努力して栽培に成功したのです。特に日本にだけ生息するオリーブアナアキゾウムシの被害は大きく、対策は試行錯誤の連続でした。

オリーブ発祥の地 写真

その後、一般の農家も栽培するようになりましたが、島内の栽培面積は昭和初期まで10ヘクタール程度で伸び悩んでいました。昭和16年の第二次世界大戦勃発から油脂が不足するようになり、希少性と相まって価格が暴騰しました。昭和24〜28年頃にはオイル1kg当たり2,400円までになったといいます。県による奨励策もあり、昭和31年には72ヘクタール、昭和39年には130ヘクタールまで栽培面積が拡大しました。また、昭和29年には県花に指定されました。

ところが、昭和34年に農産物輸入自由化によりスペイン等から安価なオリーブ製品が輸入されるようになると一転して栽培面積が減少し、昭和60年代前半には34ヘクタールまで減少しました。この間の昭和42年には県木にも指定されています

近年になり、消費者の健康志向やオリーブの持つ平和の象徴などのイメージからオリーブ関連商品の人気が高まり、小豆島のオリーブ製品も国産志向も相まって需要が増えています。 栽培面積も100ヘクタール以上まで回復しました。

今日ではオリーブオイルだけでなく、オリーブの実を使った塩蔵や化粧品、オリーブの木を使ったクラフト、苗木など様々な用途に利用されています。

平成20年(2008年)には、日本で初めてオリーブが小豆島町に根付いてから100周年を迎えたことを記念してオリーブ百年祭を開催し、大いに盛り上がりました。小豆島町のオリーブにこれからもどうぞご注目ください。


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